Neo-Hellene Poets an Anthology of Modern Greek Poetry 1750-2018

Neo-Hellene Poets_Feb8

Ποίημα Χάρη Βλαβιανού/Poem by Haris Vlavianos


Αν για τη νιότη σου θρηνείς γιατί να ζεις;
Εδώ είναι η γη του ένδοξου θανάτου!
Όρμα στη μάχη, δώσε δίχως δισταγμό
Την τελευταία σου πνοή εδώ κάτω!
Ζήτα – εύκολο να ζητάς, όχι να βρεις –
Τάφο στρατιώτη, τον καλύτερο για σένα
Ύστερα κοίτα γύρω, διάλεξε το χώμα
Όπου θα γείρεις για ν’ αναπαυτείς.

«Σήμερα κλείνω τα τριάντα έξι», Mεσολόγγι, 22 Ιανουαρίου 1824


«Ποιος θα έγραφε,
αν είχε κάτι καλύτερο να κάνει»,
είπε ο Λόρδος στον Έλληνα υπηρέτη του,
καθώς από το στενό παράθυρο
του ετοιμόρροπου σπιτιού του
κοίταζε τα στίφη των Οθωμανών
να συγκεντρώνονται γύρω από τα τείχη της πόλης.
Είχε μόλις ολοκληρώσει
την πρώτη στροφή του ποιήματος
που έμελλε να ’ναι το τελευταίο του.
Τη μέρα εκείνη έκλεινε τα τριάντα έξι.
Τρεις μήνες αργότερα
ο ξένος, εμφύλιος τόπος
που είχε επιλέξει για πατρίδα του,
θα του χάριζε αυτό που ποθούσε:
θάνατο αντάξιο του ονόματός του,
έξοδο ηρωική από την αφόρητη πλήξη της poesie.


If you lament for your youth why you live?
Here is the land of the glorious death
rush into the battle, give your last breath
without hesitation at this very point

                     long for — it’s easy to long, not to find —
your burial site, soldier, the most appropriate for you
then, look here, choose the soil
where you will lean and rest

Today I turn thirty years old, Messologi, January 22, 1824


Who could be a writer
if one had something better to do?
Lord Byron asked his Greek servant
as he gazed through the open window
of his old crumbly house
the hordes of the Ottoman Empire soldiers
encircling the walls of the city.

He had just finished
the first verse of the poem
which was meant to be his last.
He turned thirty years old that day.
Three months later
the strange, civil-warred place
which he had chosen as his homeland
would grace him his wish:
a death worthy of his name
an heroic exit from the unbearable boredom of poesie

Neo-Helene Poets an Anthology of Modern Greek Poetry 1750-2018, Ekstasis Editions, 2018