Yannis Ritsos-Poems, Selected Books, Volume II



Yannis Ritsos_cover4


by Yannis Ritsos/Translated by Manolis Aligizakis


Τότε ακουγόταν ο θόρυβος του ποταμού κάτω απ’ τα δέντρα —
μια ηχητική δροσιά — χωρίς να ρωτά πού πηγαίνει.
Οι φωτιές σβήναν λίγο λίγο. Μεγάλα πουλιά, κοιμισμένα
επάνω στα κλαδιά, μισάνοιγαν πότε πότε τα μάτια τους
κι ένα ελάχιστο φέγγος περνούσε στα φύλλα.

Οι άντρες ψειρίζανε τα στήθια και τα σκέλια τους·
οι έφηβοι, άτριχοι σχεδόν, σεμνοί σαν προσβλημένοι,
ένιωθαν κάθε τόσο δυο ισχυρά τινάγματα στις ρώγες του στήθους τους
σα να τους κάρφωναν δυο ηδονικές σαΐτες πάνω στη νύχτα
κι οι μυώνες της κοιλιάς τους σαν σκοινιά τούς έσφιγγαν στη μέση. Οι φρουροί
έβγαζαν τα σαντάλια τους και τρίβανε τα δάχτυλά τους
φτιάχνοντας κάτι μαύρα, λιπαρά σβολάκια, που τα ζύμωναν ώρες,
εύπλαστα κι αναπαυτικά, σα μυστικά αγαλμάτια,
και τα σφεντόνιζαν αθόρυβα στη νύχτα. Ύστερα,
μυρίζοντας τα δυο τους δάχτυλα, ρουθούνιζαν για ώρα,
ωραίοι, κτηνώδεις, ναρκωμένοι, ώς να τους πάρει ο ύπνος.

Then the roar of the river was heard under the trees,

the echo of freshness — no any word about where

it was headed.

The campfires were put out slowly. Big birds, sleeping

on branches, half-opened their eyes from time to time

and a light glimmer slipped between the leaves.


Men deloused their chests and their inner thighs;

ephebes, with hardly any hair on their bodies, so

modest and easily offended, would often feel two

strong twinges at the nipples of their chests, as if

darts of passion nailed them during the night

and the muscles of their bellies felt tight around

their waists like ropes. The guards took off their sandals,

and rubbing two fingers between their toes they molded

some black greasy clods that they kneaded endlessly

into mystic statuettes comforting and pliant, before

they slung them noiselessly into the night. Then,

the handsome, brutish and torpid guards, smelling

their fingers, they sniffed them for hours until

they fell asleep.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s