Yannis Ritsos-Poems, Selected Books, Volume III

Yannis Ritsos-Poems, Selected Books, Volume III

Exile Diaries

19 Νοεμβρίου

Τα παιδιά μεγαλώνουν. Βάζουν τα χέρια στις τσέπες.

Μέσα στις τσέπες έχουν ένα σκοτωμένο μολυβένιο στρατιωτάκι.

Η μάνα τους φοράει γυαλιά κάθε που μπαλώνει τις κάλτσες τους.

Όλες οι μανάδες είναι σταχτιές το Σαββατόβραδο

και πιότερο την Κυριακή, όταν βρέχει.

Μπορεί γι΄αυτό ν’ αρρώστησα κι εγώ. Κάθουμαι

στ’ αχυρένιο μου στρώμα. Μπαίνει ο Βασίλης.

Ανάβει τη λάμπα. Δε μιλάει. Περιμένει. Ακούγεται

ο κρότος απ’ το κομπολόι του μπάρμπα-Φώτη

σα ν’ ανάβουν ένα-ένα τα φώτα

σε σπίτια πολύ μακρινά ή σε καράβια.

19th of November

The boys grow; they put their hands in their pockets.

They hide a lead, dead little soldier in their pockets.

Their mother wears glasses each time she mends their


All mothers look gray each Saturday night and more so

on Sundays when it rains; because of this I perhaps

got sick. I sit on my hay mattress. Vasilis comes in and

lights the lamp. He’s silent. He waits. The sound of

uncle Fotis’ worry beads is heard as if all the lights are

turned on one by one in the faraway houses or ships.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s