Yannis Ritsos-Poems, Selected Books, Volume I

YANNIS RITSOS-Poems, Selected Books, Volume Ι



Μόλις που πλάγιασε, τον σήκωσαν απ’ το φτωχό του κρεβάτι,

τον ντύσαν τη λαμπρή στολή — χρυσά σειρήτια, επωμίδες,

ένα στεφάνι στα μαλλιά του — ελιά; κισσός; ή δάφνη;

δεν ήξερε. Δεν του άφησαν καιρό να ρίξει μια ματιά στον καθρέφτη.

Τον στήσαν στην εξέδρα, μέσα στις επευφημίες του πλήθους,

μες στα χειροκροτήματα. Κι αυτός, κρεμασμένος στον αέρα,

έξω απ’ τον εαυτό του, με άνεση σχεδόν, πατούσε στα σανίδια

μόνο με τ’ ακροδάχτυλα του δεξιού του ποδιού — γιατί σ’ αυτό το πόδι

του `χαν αφήσει, στη βιασύνη τους, τη μια δική του τρύπια κάλτσα

ξεχειλωμένη ευχάριστα. Κι αυτό του επέτρεπε να σκέφτεται ακόμη

αυτό του επέτρεπε να `ναι κι αυτός ένα ςάγνωστος άνθρωπος μέσα

           στον κόσμο.

The Personal Element

As soon as he lay down they got him up from his poor bed

they dressed him in a shining uniform – golden epaulets braids –

a crown in his hair – of olive branches? ivy? or laurel? –

He didn’t know they didn’t give him time to have a quick

          look in the mirror

they stood him on the stage before the cheering crowd

among the clapping And him hanging in the air

beyond himself almost comfortable he stepped on the planks

just on the tiptoes of his right foot – because on this foot

in their haste they let him wear his sock with a hole and being

pleasantly stretched out of shape And this still allowed him to


this still allowed him to be an unknown man among the


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s