Neo-Hellene Poets, an Anthology of Modern Greek Poetry 1750-2018

Poem by Manolis Aligizakis


Προαιώνειες φωτιές καίουν

μέσα στους ναούς

κι έξω στα περιστύλια

και στο κέντρο της αγοράς

που κάποτε ο εύγλωτος ποιητής

πρίν τον εξωστρακίσει

η παρανοϊκη ολιγαρχία

απάγγελνε αιθέριες στροφές

εικόνες που έρχονται στη μνήμη

και τίποτα δεν έχει αλλάξει

μέσα στούς αιώνες

παρα η εφεύρεση της σφαίρας

που με ταχύτητα φωτός

κοσμει τη γενικήν απάθεια


Ancient fires still burning

inside the temples

outside the porticos

center of the agora

where an eloquent poet once

orated verses before

the paranoid oligarchy

expelled him from the city

images that come to us

and nothing has really

changed over the eons

except the invention

of bullets to speed

the process of apathy

Yannis Ritsos-Poems, Selected Books, volume III

Yannis Ritsos-Poems, Selected Books, Volume III

Ημερολόγια Εξορίας//Exile Diaries

5 Δεκεμβρίου

Αξύρις το παιδί αχτένιστο άπλυτο

στο πρωινό προσκλητήριο παρέα με τα σύγνεφα

γκρενά πουλόβερ ξεκούμπωτο παντελόνι

νυστάζει ακόμη — ένα κομάτι ύπνος λιώνει στα μαλλιά του

σερέτικο τραγουδάκι στην τσέπη του

θα σε χτενίσω, θα σε πλύνω, θα σου σφίξω τη ζώνη

θα πάρω πίσω όσα μου πήραν τα λόγια

όσα δεν ξέρει κανείς να μου δώσει

όσα δεν μπορώ να ζητήσω.

5th of December

Unshaven, unwashed boy, with undone hair

along with the clouds at the morning call

gray pullover unbuttoned pants

he’s still sleepy, a piece of sleep

melts in his hair

nostalgic song in his pocket;

I’ll comb you, wash you, tighten your belt

I’ll take back all that words took from me

what no one can give me

what I can’t ask for.