Constantine P. Cavafy, Poems

Περιμένοντας τους Βαρβάρους (1904)

— Τι περιμένουμε στην αγορά συναθροισμένοι;
Είναι οι βάρβαροι να φθάσουν σήμερα.

— Γιατί μέσα στην Σύγκλητο μια τέτοια απραξία;
Τι κάθοντ’ οι Συγκλητικοί και δεν νομοθετούνε;

Γιατί οι βάρβαροι θα φθάσουν σήμερα.
Τι νόμους πια θα κάμουν οι Συγκλητικοί;
Οι βάρβαροι σαν έλθουν θα νομοθετήσουν.

—Γιατί ο αυτοκράτωρ μας τόσο πρωί σηκώθη,
και κάθεται στης πόλεως την πιο μεγάλη πύλη
στον θρόνο επάνω, επίσημος, φορώντας την κορώνα;

Γιατί οι βάρβαροι θα φθάσουν σήμερα.
Κι ο αυτοκράτωρ περιμένει να δεχθεί
τον αρχηγό τους. Μάλιστα ετοίμασε
για να τον δώσει μια περγαμηνή. Εκεί
τον έγραψε τίτλους πολλούς κι ονόματα.

— Γιατί οι δυο μας ύπατοι κ’ οι πραίτορες εβγήκαν
σήμερα με τες κόκκινες, τες κεντημένες τόγες·
γιατί βραχιόλια φόρεσαν με τόσους αμεθύστους,
και δαχτυλίδια με λαμπρά, γυαλιστερά σμαράγδια·
γιατί να πιάσουν σήμερα πολύτιμα μπαστούνια
μ’ ασήμια και μαλάματα έκτακτα σκαλιγμένα;

Γιατί οι βάρβαροι θα φθάσουν σήμερα·
και τέτοια πράγματα θαμπώνουν τους βαρβάρους.

—Γιατί κ’ οι άξιοι ρήτορες δεν έρχονται σαν πάντα
να βγάλουνε τους λόγους τους, να πούνε τα δικά τους;

Γιατί οι βάρβαροι θα φθάσουν σήμερα·
κι αυτοί βαρυούντ’ ευφράδειες και δημηγορίες.

— Γιατί ν’ αρχίσει μονομιάς αυτή η ανησυχία
κ’ η σύγχυσις. (Τα πρόσωπα τι σοβαρά που εγίναν).
Γιατί αδειάζουν γρήγορα οι δρόμοι κ’ η πλατέες,
κι όλοι γυρνούν στα σπίτια τους πολύ συλλογισμένοι;

Γιατί ενύχτωσε κ’ οι βάρβαροι δεν ήλθαν.
Και μερικοί έφθασαν απ’ τα σύνορα,
και είπανε πως βάρβαροι πια δεν υπάρχουν.

Και τώρα τι θα γένουμε χωρίς βαρβάρους.

Οι άνθρωποι αυτοί ήσαν μια κάποια λύσις.


 
WAITING FOR THE BARBARIANS
 
 
–What are we waiting for, gathered in the agora?
 
         The barbarians are to arrive today.
 
–Why such inactivity in the Senate?
  Why do the senators sit and pass no laws?
 
         Because the barbarians will arrive today.
         What laws should the senators pass?
         When the barbarians come they will pass laws.
 
–Why did our emperor wake so early,
   and sit by the city’s main gate
   on the throne, officially, wearing his crown?              
 
         Because the barbarians will arrive today.
         And the emperor is waiting to receive
         their leader. In fact, he’s prepared
         a declaration for him. In it he wrote
         a lot of titles and honorable names.
 
–Why have our praetors and two councils come out
   today in their red, embroidered togas?
   Why do they wear bracelets with so many amethysts,
   and rings with richly glittering emeralds;
   why are they carrying expensive canes
   superbly decorated in silver and gold?            
         Because the barbarians will arrive today;
         and such things dazzle the barbarians.
 
–Why don’t the famous orators come as usual
   to make their speeches and have their say?
 
         Because the barbarians will arrive today;
         and they are bored by eloquent oratory.
 
–Why have this sudden anxiety and confusion?
   (The faces, how solemn they have become).
   Why do the streets and the plazas empty so quickly,
   Why is everyone returning home deep in thought?
 
         Because night is here and the barbarians have not arrived.
         A few travelers, just in from the borders,
         say the barbarians no longer exist.
 
And what will become of us without them?
Those people were a kind of solution.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s