Yannis Ritsos-Poems, Selected Books, Volume III

 
YANNIS RITSOS-POEMS, Selected Books, Volume III
AJAX
 

Και ξάφνου,
άκουσα από χιλιάδες μυστικές γωνιές να μου φωνάζουν φρικτό τ’ όνομά μου,
πάλι και πάλι τ’ όνομά μου, βουίζοντας μέσα στα λούκια, μέσα στ’ άδεια πιθάρια,
μες στις λεκάνες των αποχωρητηρίων, μες στους καπνοδόχους· τ’ όνομά μου
άλλοι μακριά με γυναικείες φωνές κι άλλοι κοντά μου με φωνή βροντώδη
μιμούμενοι την ίδια τη φωνή μου «ο Αίας, ο Αίας, ο Αίας»,
με μιαν ανόητη κομπορρημοσύνη «ο Αίας, ο Αίας», τόσο
που μίσησα για πάντα τ’ όνομά μου, — ω, πια, να μην τ’ ακούω,
κανένας να μην το προφέρει πια· να μείνω ανώνυμος, λησμονημένος,
δεμένος κάτω απ’ την κοιλιά του αλόγου μου. Δεν άντεξα τότε,
σήκωσα το σπαθί μου, χτύπησα, τους μάντρωσα όλους,
τους έσυρα εδώ μέσα —κοίταξέ τους— κι ήτανε τα ζώα ετούτα.
Κλείσε τις πόρτες, κλείσε τα παράθυρα, μαντάλωσε τη μάντρα.
 
 
And suddenly I heard
my horrible name being called from a thousand secret corners,
again and again, buzzing through the gutters, into the empty
jars, in the bath basins, the chimneys; my name called
by a woman’s voice far away and in a thundering man’s
voice here near me mimicking my own voice, Ajax, Ajax,
Ajax, with such foolish bragging voice, Ajax, Ajax, so much
that I hated my name, oh, I didn’t want to hear it anymore,
I didn’t want anyone to utter it anymore; I wanted to stay
anonymous, forgotten, tied under the belly of my horse.
Then I couldn’t endure it, I raised my sword, I killed,
I enclosed them all within the fence, I dragged them here,
look at them, they are these animals. Close the doors, shut
the windows, seal the gate.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s