George Seferis//Γιώργος Σεφέρης


Νήπιοι, οι κατα βούς Υπερίονος Ηελίοιο
ήσθιον αυτάρ ο τοίσιν οφείλετο νόστιμον ήμαρ
Αφού μας μέναν παξιμάδια
τί κακοκεφαλιά
να φάμε στην ακρογιαλιά
του Ηλιου τ’ αργά γελάδια
που το καθένα κι ένα κάστρο
για να το πολεμάς
σαράντα χρόνους και να πας
να γίνεις ήρωας κι άστρο
Πεινούσαμε στης γης την πλάτη
σα φάγαμε καλά
πέσαμε εδώ στα χαμηλά
ανίδεοι και χορτάτοι

…fools who ate the Hyperion Sun’s cattle
for this he deprived them of their return
Since we still had some hardtack
what a stupidity
to eat by the seashore
Helios’ slow moving cattle
that each was like a castle
you’d had to fight for
forty years until you turned
into a hero and a star
We hungered on the back of earth
but after we ate well
we fell down to the low levels
of being fools but satiated
“George Seferis-Collected Poems” translated by Manolis Aligizakis, Libros Libertad, 2012, ~Finalist at the Greek National Literary Awards, category translation.



nostos and algos cover


And we were so young and untested
like silent voices of crisp peaches
like freshened summer songs
like the touch of a rose at dawn

and they armed us and took us
to the borders and bestowed death
unto our scopes with the accuracy
of surgeon and what could we do
with such instruments and with targets
standing at the edge of the plain
laughing and scolding us?

We lied down on the ground
and started shooting
against anything moving
with such a strange joy
that even now I can’t explain

And later they called us heroes


Κι ήμασταν τόσο νέοι κι αδοκίμαστοι,
σαν τραγαρά ροδάκινα με σιγαλή λαλιά
αύρα απόγευμα το καλοκαίρι
σαν τ’ άγγιγμα του ροδοπέταλου.

Και μας επήγανε στα σύνορα
κι οπλίσανε τα χέρια μας με θάνατο
τα στόχαστρα μας με ακρίβεια
σαν του χειρούργου λεπτεπίλεπτη
και τι να κάναμε άραγε με τέτοια εργαλεία
κι οι στόχοι γιατί στέκουνταν έτσι
ακίνητοι κι ειρωνικά γελούσαν στο χωράφι;

Ξαπλώσαμε στο χώμα κι αρχινίσαμε
με μια παράξενη χαρά το ντουφεκίδι
ενάντια σε κάθε τι κινούμενο
με μια χαρα που μέχρι σήμερα
δεν μπόρεσα να εξηγήσω

Κι αργότερα μας ονομάσαν ήρωες
~Nostos and Algos, Ekstasis Editions, Victoria, BC, Canada, 2012