AUTUMN LEAVES

autumn leaves cover

ΧΗΡΕΣ

Βρήκα μια παλιάν εφημερίδα
γιομάτη ήρωες και χήρες
και τις χιλιάδες ορφανά
από ημέρες περασμένες
του χθεσινού πολέμου ή του ξεχασμένου

εφημερίδες που
περήφανα τα γράφουν πάντα
τα κατορθώματα των στρατηγών.

Στη δεύτερη σελίδα πρόσεξα
φωτογραφία ωραιότατης ηθοποιού
ημίγυμνο το υπέροχο κορμί
τ’ αστραφτερά της δόντια
να χαμογελούν λές
κι ενθαρύνανε τούς στρατιώτες
για χάρη της στο θάνατο να τρέξουν
ή στης πατρίδας το καθήκον

και τ’ αποτέλεσμα: ο ίδιος θάνατος

 

WIDOWS

I found an old newspaper
filled with heroes and widows
thousands of orphans
from bygone days
yesteryear’s war

newspapers that
always talk of brave
generals and their epaulets.
In the second page I noticed
picture of famous actress
beautiful body half naked
shining smile that
encouraged the soldiers
to fight for her safety or
duty to country

result: the same death always

~AUTUMN LEAVES, Ekstasis Editions, Victoria, BC, 2014

Advertisements

Thucydides: Melian Dialogue

Wrath_of_Achilles2

In his 2012 book, On Politics, political historian Alan Ryan reflects on the conflict between Athens and Melos during the Peloponnesian War – “It is famous as the worst atrocity committed by a usually decent society, but even more as one of the most famous assertions in history of the rights of unbridled power.” In this video, we will explore the encounter between the Political Realism of Athens and the Political Idealism of Melos.

The Peloponnesian War was fought by the Athenian empire against Sparta’s Peloponnesian League from 431-404 BC. Melos was a small island that wished to remain neutral during the war. The Athenians threatened to destroy Melos unless it became an ally of Athens and paid tribute. Despite the threats, Melos refused to agree to the Athenian terms. As a result, Athens slaughtered all Melian men of military age, and enslaved all of the women and children.

In the ancient Greek historian Thucydides’ account of the War, he imagines the dialogue that took place between the Athenian and Melian ambassadors before the battle. The Melian ambassadors assert that though they are weaker than Athens, they will prevail against them with the help of the gods because the Athenians are unjustly abusing their power. “We trust that the gods may grant us fortune as good as yours, since we are just men fighting against unjust.”

The Athenians retort that both gods and men respect only one thing – power. “Of the gods we believe, and of men we know, that by a necessary law of their nature they rule wherever they can. And it is not as if we were the first to make this law, or to act upon it when made: we found it existing before us, and shall leave it to exist forever after us; all we do is to make use of it, knowing that you and everybody else, having the same power as we have, would do the same as we do.”

The political policies of Athens and Melos illustrate the competing theories of Political Realism and Political Idealism. Political Realists believe that maintaining power and acquiring more power are and ought to be the primary motivations of States. Questions of morality are secondary to this pursuit of power. Political Idealists, on the other hand, believe that human beings are naturally altruistic and that questions of morality ought to be a primary consideration in forming the policies of a State.

It is important to note that Political Idealists are not pacifists. Melos chose to go to war rather than to accept Athens’ terms of peace. The difference between Athens and Melos is the motivation behind their actions. Athens was motivated by the maintenance and acquisition of power while Melos was motivated by purely moral sentiments.

Ultimately, the victory of Realism over Idealism, or vice versa, is dependent upon the military strength of the States that embrace each theory. In this case, Athens possessed military superiority over Melos, and utterly defeated the small island nation. In World War II, however, Idealism achieved a victory over Realism because the Allied Powers – who were primarily motivated by moral sentiments – possessed military superiority over the Axis Powers – who were primarily motivated by a desire for power.

To conclude, the clash between Athens and Melos during the Peloponnesian War has much to teach us about international affairs and the competing theories of Political Realism and Political Idealism. History has demonstrated that the victory of one theory over the other is dependent upon the military strength of the States in conflict. Thucydides’ account of the Peloponnesian War provides a concise expression of this harsh fact: “The strong do what they can and the weak suffer what they must.”

Source: Thucydides: Melian Dialogue

THE BUSINESS OF WAR

63867155.w8e7NaPX

Anywhere in Gaza, where Israeli soldiers made camp during the war, it has led to massive destruction. In Beit Lahiya a young man is digging for the remains of his mother's grave in the graveyard, which Israeli tanks have ploughed through.
Anywhere in Gaza, where Israeli soldiers made camp during the war, it has led to massive destruction. In Beit Lahiya a young man is digging for the remains of his mother’s grave in the graveyard, which Israeli tanks have ploughed through.

THE BUSINESS OF WAR
The not long ago left “Liberation” was celebrating day before yesterday for the success of the government Hollande for “since they came to power in 2012 the French government has been very successful in the sales of arms abroad” And it isn’t just the French military industry that reaches new heights in the sale of arms, guns, bombs, etc: the military equipment sold to Asia and especially to Middle East countries proved to be a gold mine for all the countries exporting military equipment and various other systems.
Bombings and wars of course create millions of migrants, but for that problem there is always the usual suspect: Greece. The new waves of migrants of last month’s alone increased by 750 % from last year’s numbers gave the excuse for new attacks and slanderous claims from the international mass media outlets against Greece, the country where the austerity policies have resulted in hospitals without medical personnel and ambulances without gasoline.
The cause for the new attacks was the critical announcement against the Greek authorities by the UN High Commissioner regarding the migrants. Usually the High Commissioner doesn’t get involved in the policies of another sovereign nation. However it decided to break its own rule when it came to Greece (in an interview given to BBC by the delegated person who even referred to the recent Greek referendum!) It would have been right if the High Commissioner not only referred to the obvious lack of material and equipment in Greece but also to the reasons that have created the new waves of migrants: the wars created, instigated, sparked in order to sell new war equipment and bombs, the intentional involvement in the politics of other countries that ruin them and create chaos.
These exact general reasons I tried to remind to the British in my recent taped interview for the BBC. Twice I referred to the bombing of Syria and Libya and the attack against Iraq in 2003, by the American and British forces. How can London refuse to see their responsibility for this wave of migrants from the Middle East when the ruining of Iraq is the main reason for the creation of ISIS with all the tragic events of the last little while? My colleagues at BBC gave me plenty of time for the interview, however they didn’t think it was important enough to be included in their programming, which was finally reported…

ΑΛΛΟΙ ΠΟΥΛΑΝΕ ΒΟΜΒΕΣ ΑΛΛΟΙ ΘΕΡΙΖΟΥΝ ΠΡΟΣΦΥΓΕΣ
Του Σ. Κούλογλου
Σχεδόν πανηγύριζε προχθές, η άλλοτε αριστερή Liberation, για το μοναδικό ίσως επίτευγμα της προεδρίας Φρανσουά Ολάντ: «Από την άνοδο της στην εξουσία το 2012, η γαλλική κυβέρνηση σημειώνει συνεχείς επιτυχίες στη πώληση όπλων στο εξωτερικό». Και όπως φαίνεται από το πίνακα παρακάτω, δεν είναι μόνο η γαλλική βιομηχανία όπλων, που σημειώνει παρόμοια ρεκόρ: οι πολεμικοί εξοπλισμοί στην Ασία και ιδίως οι συγκρούσεις στη Μέση Ανατολή αποδείχθηκαν χρυσωρυχείο για όλες τις χώρες-παραγωγούς οπλικών συστημάτων.
Οι βομβαρδισμοί και οι πόλεμοι παράγουν βέβαια και εκατομμύρια πρόσφυγες, αλλά για το πρόβλημα αυτό υπάρχει ο συνήθης ύποπτος: η Ελλάδα. Το νέο κύμα προσφύγων του προηγούμενου μήνα, αυξημένο κατά 750% σε σύγκριση με την προηγούμενη χρονιά, έδωσε την αφορμή για νέες συκοφαντικές επιθέσεις των διεθνών ΜΜΕ εναντίον μιας χώρας, στην οποία οι πολιτικές λιτότητας έχουν καταντήσει τα νοσοκομεία χωρίς νοσοκόμους και τα ασθενοφόρα χωρίς βενζίνη.
Αφορμή για την νέα επίθεση ήταν μια επικριτική δήλωση κατά των ελληνικών αρχών από την Υπατη Αρμοστεία του ΟΗΕ για τους Πρόσφυγες. Συνήθως η Αρμοστεία αποφεύγει να ασκεί κριτική σε κυβερνήσεις και να εμπλέκεται σε πολιτικές διαμάχες. Αλλά μιας και αποφάσισε να παραβεί τον κανόνα σχετικά με την Ελλάδα (στην συνέντευξη που έδωσε στο BBC ο υπεύθυνος της έφτασε να αναφερθεί στην διεξαγωγή του πρόσφατου δημοψηφίσματος!) καλό θα ήταν η Αρμοστεία να μιλήσει κάποια στιγμή,όχι μόνο για τις σαφείς ελληνικές ελλείψεις, αλλά και για τις αιτίες που δημιουργούν τα κύματα των προσφύγων: τους πολέμους που προκαλούνται και για να πουληθούν περισσότερα όπλα, τις επεμβάσεις και τις εισβολές που διαλύουν χώρες και προκαλούν χάος.
Αυτές ακριβώς τις γενικότερες αιτίες προσπάθησα να υπενθυμίσω στην πρόσφατη, μαγνητοφωνημένη συνέντευξη μου στο BBC. Αναφέρθηκα δύο φορές στους βομβαρδισμούς της Συρίας και της Λιβύης και στην εισβολή του Ιράκ το 2003, από τα αμερικανικά και βρετανικά στρατεύματα. Πως είναι δυνατόν το Λονδίνο να αρνείται να αναλάβει ένα μέρος του βάρους από το κύμα των προσφύγων από την Μέση Ανατολή, όταν είναι ακριβώς η διάλυση του Ιράκ που γέννησε το Ισλαμικό Κράτος με όλα τα σημερινά τραγικά παρεπόμενα; Οι συνάδελφοι του BBC μου έδωσαν αρκετό χρόνο, αλλά δεν θεώρησαν σκόπιμο να συμπεριλάβουν τις αναφορές αυτές στα αποσπάσματα της συνέντευξης που τελικώς μεταδόθηκαν…
http://tvxs.gr/news/ellada/alloi-poylane-bombes-alloi-therizoyn-prosfyges-toy-s-koylogloy
http://dithen2010.blogspot.ca/
Ώρα Κοινής Ανησυχίας

Nostos and Algos/Νόστος και Άλγος

nostos and algos cover

Πυργίσκος

 

Χαμογελαστός ο στρατηγός ανέβηκε

στον πυργίσκο του τανκ για

την αποχαιρετιστήρια φωτογραφία.

 

Τέτοιες εικόνες συσσωματώνουν

τη χώρα και σφυρηλατούν

τους πολεμοχαρείς κάτω απ’ τη σημαία.

 

Ώσπου ήρθε κι ο επίσκοπος

κι ευλόγησε τ’ ασκέρι και

τα πολεμοφόδια, να βεβαιώσει

 

πως οι σφαίρες όλες θα `βρουν

στόχο. Κι επειδή η επίθεση

τούτη ήταν κι όλας ευλογημένη

 

κι αποφασισμένη απ’ τους επισήμους

ο κατάλληλος παιάνας ακούστηκε

κι οι λεπτομέρειες των στρατιωτών δουλειά.

Turret

 

General stood smiling on

top of a tank for commemorative

picture before the campaign started.

 

Such images unified

country and solidified

brave and timid under a flag.

 

Until the bishop arrived and

blessed the troops sanctified

all ammunition to make sure

 

they all find targets and since

this attack was already blessed

and dignified by officials

 

let the trumpet sound its

marching paean and let the

troops take charge of details.

 

 

Ήρωες

 

Κι ήμασταν τόσο νέοι κι αδοκίμαστοι,

σαν τραγαρά ροδάκινα με σιγαλή λαλιά,

αύρα απόγευμα το καλοκαίρι

σαν τ’ άγγιγμα του ροδοπέταλου.

 

Και μας επήγανε στα σύνορα

κι οπλίσανε τα χέρια μας με θάνατο

τα στόχαστρα μας με ακρίβεια

σαν του χειρούργου λεπτεπίλεπτη

και τι να κάναμε με τέτοια εργαλεία

κι οι στόχοι γιατί στέκουνταν έτσι

κι ειρωνικά γελούσαν στο χωράφι;

 

Ξαπλώσαμε στο χώμα κι αρχινίσαμε

με μια παράξενη χαρά το ντουφεκίδι

ενάντια σε κάθε τι κινούμενο

με μια χαρά που μέχρι σήμερα

δεν μπόρεσα να εξηγήσω

 

Κι αργότερα μας ονόμασαν ήρωες.

 

Heroes

 

And we were so young and untested

like silent voices of crisp peaches

like freshened summer songs

like the touch of a rose at dawn

 

and they armed us and took us

to the borders and bestowed death

unto our scopes with the accuracy

of surgeon and what could we do

with such instruments and with targets

standing at the edge of the plain

laughing and scolding us?

 

We started shooting against

anything moving with such

a strange joy that even now after all

these years I can’t explain

 

And later they called us heroes.

«Νόστος και Άλγος», 2012, Ekstasis Editions, http://www.ekstasiseditions.com